chipaya5Esta cultura, se encuentra en el departamento de Oruro, considerados como la cultura más antigua de América.


CHIPAYASLos Chipayas pertenecen a la cultura Uru- Chipaya cuyos orígenes se remontan aproximadamente a 2.500 AC. Se encuentra en pleno altiplano de Bolivia aproximadamente a 4,000 metros de altura sobre el nivel del mar.
Su clima es frío y seco contrastado con el calor del desierto. Esta región presenta, también, fuertes vientos huracanados que provienen de la Cordillera de los Andes, en época de lluvias, el territorio se inunda completamente, el lago avanza y los ríos se desbordan provocando serios daños, en estas condiciones climáticas, los Chipayas han realizado una labor estoica de supervivencia.
Las características únicas de este pueblo en tradiciones, idioma, vestimenta, peinado de las mujeres, construcción de sus viviendas redondas, preparación de sus alimentos, etc. ha sido objeto de profundo interés por parte de investigadores nacionales y extranjeros; sin embargo, todavía no se ha llegado a determinar sus verdaderos orígenes.
Las actividades que los Chipayas realizan cotidianamente son, la siembra, la cosecha, el manejo de agua para el riego –grandes ingenieros hidráulicos-, la elaboración de tejidos, la construcción de viviendas, etc.; la caza y la pesca lacustre son ocupaciones secundarias y ocasionales. Todo ello acompañado de ceremonias rituales que corresponden a su particular cultura marcada por su origen milenario y por la relación con el hábitat hostil.
Esta cultura, que se conserva con bastante pureza, posee también su propio idioma o lengua muy peculiar, incluso su vestimenta presenta rasgos muy particulares y es elaborada por ellos mismos.

Los Uru Chipayas en la actualidad

The distinctive Chipaya costume - poncho and wide brimmed hat for the men, hooded poncho for the women - is thought to have survived for thousands of years. The hairstyle of the women - consisting of 62 braids - has been in found in centuries old chullpas (burial mounds) further suggesting ancient origins.

En la actualidad el pueblo Uru Chipaya, cuenta con una población aproximada de 2400 habitantes, ubicados en su capital Santa Ana de Chipaya. Sin embargo, esa población no representa la cantidad ‘real’ de miembros de la etnia, debido a que ellos desde hace decenas de años han migrado, buscando recursos para su subsistencia, aspecto que los convierte en un pueblo eminentemente nómada y cazadores recolectores. Pero, lo más relevante es el destino de su migración, ya que este es el norte de Chile, donde se estima que se encuentran entre 4000 y 5000 personas que partieron en busca de mejores condiciones de vida.
En el poblado se distinguen dos tipos de vivienda, una rural y otra urbana, haciendo notar que apareció un nuevo tipo de vivienda urbana que es resultado de la ‘modernidad’ e influencia de los pueblos cercanos. Esta vivienda es rectangular con el techo de paja o calamina y puede ser de una planta o dos. Esto demuestra como la influencia del exterior, provoca que las costumbres y tradiciones de una cultura se vayan borrando y en algunos casos llegan a desaparecer.
La cultura Chipaya representa uno de los pocos vestigios vivientes de nuestras raíces y a su vez es fuente de riqueza patrimonial de nuestras culturas.

CÓMO LLEGAR: Desde Oruro se sigue la carretera internacional hacia Iquique, hasta la población de Huachacalla, desde donde se toma el desvío hacia el sureste, avanzando por aproximadamente unos 30 km. hasta la población de Chipaya, la cual está ubicada cerca del Salar de Coipasa.

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